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EPOC / Bronquitis Crónica

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es originada en la mayor parte de los casos por el humo del tabaco y, con muchísima menor frecuencia, por otros humos e irritantes.

El efecto nocivo del humo del tabaco se va a producir tanto a nivel bronquial (bronquitis crónica) como a nivel pulmonar (enfisema).

La bronquitis crónica conlleva un aumento del grosor de la pared de los bronquios y de las secreciones respiratorias, de tal modo que se reduce el calibre de la luz bronquial y consecuentemente el caudal de aire que puede pasar a través de ellos hacia los pulmones.

Se denomina enfisema a la destrucción pulmonar que acontece en la EPOC, la cual reduce la capacidad de oxigenación de la sangre. El enfisema es una lesión irreversible.

El único tratamiento eficaz para poner freno a esta enfermedad es el abandono del tabaco. Los tratamientos con broncodilatadores tan solo alivian los síntomas. En los casos extremos puede requerirse la oxigenoterapia y el trasplante pulmonar.

EPOC